【中药传说】清心化痰话牛黄

牛黄为牛的胆囊、胆管或肝管中生成的结石,始载于《神农本草经》,被列为上品。牛黄具有清心、镇惊、化痰、利胆的功效。关于牛黄的药用还有一段有趣的传说。

  相传有一天,名医扁鹊正从药匣中取出煅好的青礞石,准备研末为邻居杨宝治疗中风偏瘫。这时,门外传来一阵喧闹声,原来杨家养了十几年的一头黄牛,近几天日渐消瘦,不食草料,以致不能耕田,故杨家雇人把牛宰了,偶然从牛胆里发现了一块结石。扁鹊对此颇感兴趣,就把这块结石留下,随手与青礞石放在一起。此时,杨宝的病又急性发作,扁鹊一边给其扎针急救,一边吩咐其家人把桌子上的青礞石拿来。家人拿来药,扁鹊也没顾上细看,就把它研成细末,取五分给杨宝灌下。不一会儿,病人停止了抽搐,气息平稳,神志清楚。

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  扁鹊回到自己屋里,发现青礞石仍在桌上,而放在一起的牛结石不见了,一问才知道是患者家属拿错了药。“难道这牛结石也有化痰镇惊的作用吗?”扁鹊反复思考。第二天,他有意用牛结石代替青礞石使用,三天后,杨宝的病大有好转,停止了抽搐,偏瘫的肢体亦能活动。杨宝感激万分,问用了什么药。扁鹊稍加思索说:“我用的是牛结石,此石凝于肝胆而成黄,就叫它‘牛黄’吧。”从此,牛黄作为一味镇惊化痰的名贵中药,一直沿用至今。

  《本草经疏》载:“牛黄,主小儿惊痫寒热,热盛口不能开,及大大癫狂痫痉者,皆肝心二经邪热胶痰为病,心热火自生焰,肝热则木自生风,风火相搏,故发如上等证,此药味苦气凉,入二经而能除热消痰,则风火息,神魂清,诸证自瘳矣。”药理研究证实,牛黄有镇痉、降低血压、增加末梢血内的红细胞、利胆及保肝作用,可以治疗热病神昏、谵语、癫痫发狂、小儿惊风抽搐、牙疳、喉肿、口舌生疮、痈疽、疔毒等症。中成药中的珍品如安宫牛黄丸、局方至宝丹、十香丹、片仔癀等都有牛黄这味药。

  宰牛时如发现胆囊、胆管及肝管有结石,即为牛黄,应先滤去胆汁,除净外部薄膜,外裹上通草丝,再包上毛边纸阴干即可。